Combien de morts au Qatar pour la Coupe du Monde 2022 ? Mon analyse !

La Coupe du Monde de football de 2022 se déroulera dans quelques mois ; les supporters commandent déjà leurs maillots officiels et cherchent un vol pour soutenir leur équipe favorite au Qatar.

Ghal Singh Rai, 20 ans, se prépare également pour cet événement mondial mais d’une toute autre manière ; pour s’assurer que les stades soient prêts à recevoir les fans.

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Un chantier de stade au Qatar pour la Coupe du Monde 2022

La mort guette les travailleurs des chantiers de la Coupe du Monde

Dans son pays d’origine, le Népal, Ghal Singh Rai a payé des frais de recrutement de plus de 1000€ pour obtenir un emploi de nettoyeur. Il a dit au revoir à sa famille et est arrivé au Qatar pour trouver de meilleures opportunités économiques. Une semaine plus tard, il s’est suicidé.

Depuis 2010, date à laquelle le Qatar a été désigné pour accueillir la Coupe du Monde 2022, 6 500 travailleurs migrants sont morts. Des hommes originaires d’Inde, du Bangladesh, du Sri Lanka, du Pakistan, du Kenya et des Philippines sont arrivés dans le pays du Golfe à la recherche d’opportunités économiques.

Au lieu de cela, ils sont exposés à des conditions de travail extrêmes qui entraînent des conséquences terribles, voire la mort. Les causes réelles de ces décès restent toutefois incertaines, car le gouvernement du Qatar n’a pas examiné les victimes, laissant leurs familles avec un vide inexpliqué dans leur vie et sans possibilité de faire correctement leur deuil. May Romanos, chercheuse sur le Golfe à Amnesty International, s’est entretenue avec des familles de travailleurs décédés inopinément.

“Aucun des membres de la famille ne s’attendait à ce qu’ils meurent”, a déclaré Romanos. “Ils sont conscients des conditions dans lesquelles leurs proches travaillent, mais leur mort est inattendue.”

Selon une enquête réalisée par The Guardian, les données de l’Inde, du Bangladesh, du Sri Lanka et du Népal ont révélé que 5 927 travailleurs migrants sont morts au Qatar, et l’ambassade du Pakistan a signalé 824 décès. Les chiffres du Kenya et des Philippines restent inconnus.

Les chantiers de la Coupe du Monde au Qatar sont gourmands

Selon le site officiel de Qatar 2022, environ 1,5 million de personnes devraient se rendre au Qatar pour soutenir l’une des 32 équipes de football qualifiées lors de la Coupe du Monde 2022, qui se déroulera du 21 novembre au 18 décembre.

Le gouvernement a fait appel à des travailleurs migrants pour construire sept stades, un aéroport, des routes, un système de transport public, des hôtels et une nouvelle ville pour la finale. Alors que la Fédération internationale de football association (FIFA), l’hôte de la Coupe du Monde, a payé le joueur de football anglais David Beckham 150 millions de livres sterling pour devenir le visage de l’événement, les deux millions de migrants qui travaillent au Qatar depuis 11 ans vivent au jour le jour, dans l’incertitude du lendemain.

La vérité sur les conditions de travail au Qatar

Mohammad Shahid Miah a quitté le Bangladesh en 2017, après avoir payé à une agence plus de 3500€ de frais de recrutement pour obtenir un emploi au Qatar. Une nuit, alors que la pluie entrait dans sa maison, des câbles exposés sont entrés en contact avec l’averse. Mohammad a été électrocuté à mort. La dette des frais de recrutement, toujours en suspens, a été transférée à ses parents, qui attendent toujours une indemnisation du gouvernement qatari.

Les travailleurs migrants sont hébergés dans des logements sales, exigus et parfois illégaux. Amnesty International affirme avoir vu des travailleurs dormir dans des lits superposés dans des chambres de huit personnes ou plus ; la loi qatarie autorise un maximum de quatre lits par chambre et interdit de partager un lit ou d’utiliser des lits superposés. Romanos a déclaré que ces logements sont souvent appelés “villas”, mais elle affirme qu’il s’agit de “camps de travail”, où une cuisine et des toilettes sont partagées par 50 personnes.

Sans logement sûr pour dormir, les travailleurs sont exposés en permanence aux conditions naturelles du Qatar ; en été, les températures peuvent varier entre 35 et 45 degrés Celsius. La FIFA a tenu compte de ces conditions dangereuses lors de l’organisation de la Coupe du Monde ; au lieu d’accueillir l’événement pendant les mois d’été habituels de juin et juillet, elle a décidé de l’organiser en novembre et décembre. Les travailleurs, cependant, n’ont pas bénéficié de la même réflexion.

Amnesty International affirme que les travailleurs doivent parfois faire de longues heures de trajet pour se rendre sur leur lieu de travail et sont ensuite contraints de travailler 14 heures par jour, sans être payés pour les heures supplémentaires.

“Parfois, les précautions pour protéger les travailleurs ne sont pas là”, a déclaré Romanos. “Cela conduit à un nombre accru de jeunes gens qui meurent pour des raisons inconnues”.

Les travailleurs meurent parfois après avoir souffert d’une déficience cardiaque ou respiratoire. Barun Ghimire, avocat népalais spécialisé dans les droits de l’homme, a noté que des travailleurs quittent leur pays en bonne santé et, une semaine après avoir travaillé au Qatar, meurent de ce que le gouvernement du Qatar appelle des “causes naturelles”.

“C’est discutable, car vous envoyez une population jeune et en bonne santé travailler à l’étranger, et elle meurt”, a déclaré Ghimire.

Les désillusions salariales avant la mort sur les chantiers

Même si les travailleurs migrants luttent pour survivre, des dettes énormes les motivent à continuer. Pour obtenir un emploi au Qatar, les travailleurs doivent payer des frais, qui vont de 500 à 4 300 euros. Brûler leurs économies et quitter leur pays endetté n’est pas une préoccupation, car ils pensent qu’ils vont atterrir dans un emploi bien rémunéré. Cependant, un rapport publié par Amnesty International indique que ces travailleurs se voient promettre un emploi qui leur rapportera environ 300 USD par mois, mais qu’ils découvrent plus tard que ce n’est pas le cas ; le salaire mensuel moyen des hommes qui travaillent pour le stade Khalifa est de 220 USD.

Même le salaire réduit s’accompagne de complications : un rapport publié par Business and Human Rights Resource indique que dans 71 % des cas, les travailleurs affirment avoir des salaires impayés ou retardés. Cela a affecté 12 000 travailleurs depuis 2016. Selon Romanos, les travailleurs sont conscients qu’ils ne peuvent pas perdre leur emploi, ce qui les rend vulnérables face à leurs employeurs.

“Vous arrivez en position de faiblesse pour négocier car vous avez des prêts à rembourser chez vous et une famille qui compte sur vous”, a déclaré Romanos.

Les pays d’origine des travailleurs : détérioration économique et pression sociale

La question demeure : pourquoi les travailleurs migrants, qui ont été témoins du traitement réservé aux habitants de leur propre pays, ou qui constatent qu’ils ne reviennent pas du tout, décident-ils encore de se rendre dans le pays du Golfe dans l’espoir d’une opportunité économique ?

Au Bangladesh, la quantité de main-d’œuvre disponible dépasse largement le nombre d’emplois disponibles, laissant une grande partie de la société sans emploi. Selon un rapport publié par l’Organisation internationale du travail, le taux de chômage atteindrait 5,3 % en 2020. Mohammad Jalal Uddin Sikder, professeur associé et membre de l’unité de recherche sur les réfugiés et les mouvements migratoires à l’Université internationale de la Jonquille au Bangladesh, estime que le gouvernement encourage les travailleurs à partir à l’étranger pour réduire les chiffres du chômage.

“Ils veulent s’assurer de la quantité de personnes qu’ils envoient, en ignorant la qualité des conditions”, a déclaré Uddin Sikder.

Tout cela fonctionne à l’avantage des pays d’accueil. Ils savent que, dans de nombreux cas, l’emploi dans leur pays est la seule option des travailleurs s’ils veulent recevoir un chèque de paie à la fin du mois.

“C’est pourquoi vous voyez que des gens sont exploités au Qatar ou à Dubaï”, a déclaré Uddin. “Ils profitent de cette faiblesse”.

Au Népal, les travailleurs qui décident de migrer sont issus de familles économiquement vulnérables et n’ont pas la possibilité de subvenir à leurs besoins dans leur pays d’origine. En outre, M. Ghimire pense que la pression sociale joue un rôle important dans la décision des travailleurs népalais d’émigrer à l’étranger. Même s’ils sont conscients qu’ils risquent de ne pas trouver d’emploi dans le pays d’accueil, Ghimire pense que la “dynamique sociale” pèse plus lourd.

“Ce que les travailleurs voient, c’est le potentiel de croissance financière et ce qu’ils peuvent apporter du pays de destination, qui dépasse souvent ce qu’ils peuvent gagner dans leur pays d’origine”, a déclaré Ghimire.

Au-delà des pressions sociales et économiques, le fait est qu’ils ne sont souvent pas conscients des conditions auxquelles ils seront exposés. Dans la plupart des pays d’où ces travailleurs émigrent, il existe une formation obligatoire pour s’assurer qu’ils soient informés des emplois qu’ils occuperont et des conditions naturelles et culturelles du pays d’accueil, entre autres choses. Toutefois, M. Ghimire affirme que de nombreux travailleurs népalais n’y assistent pas.

En tant qu’avocat spécialisé dans l’immigration, M. Ghimire se bat pour cette question : il veut donner aux travailleurs suffisamment d’outils pour se “défendre” à l’étranger si nécessaire. Il affirme que les changements doivent commencer dans leur propre pays et que le Népal devrait revoir ses politiques pour s’assurer que les travailleurs sont en sécurité dans le pays de destination.

“Nous n’essayons pas d’influencer ce qui se passe au Qatar”, a déclaré Ghimire. “Nous essayons d’aborder l’aspect problématique et de tenter d’autonomiser les travailleurs migrants de manière à ce qu’ils puissent déposer une plainte ou être informés de la situation.”

La formation n’est pas non plus respectée au Bangladesh. Uddin Sikder a déclaré que le cours fourni par le gouvernement est “faux”, car les cours sont donnés de manière générique, au lieu d’être personnalisés, où chaque travailleur pourrait apprendre le travail et le pays auxquels il va être exposé.

Uddin Sikder a également déclaré qu’avant de quitter le pays, chaque travailleur doit signer un accord qui stipule les conditions de son emploi. Toutefois, les informations sont rédigées dans une langue que le travailleur ne comprend pas, sans possibilité de traduction.

Romanos affirme que “l’abus commence dans le pays d’envoi”, mais qu’il est poursuivi et intensifié par le pays d’accueil, où les lois en vigueur favorisent le terme utilisé par les experts : “Esclavage moderne”.

Les politiques et les institutions du Qatar : les responsables de l'”esclavage moderne”

Au Qatar, et dans d’autres pays du Golfe, dont la Jordanie et le Liban, il existe un système appelé Kafala, qui définit la relation entre les travailleurs et leurs employeurs. Avec ce système en place, les employeurs, également appelés kafeel, ont un contrôle total sur leurs employés, en confisquant leurs passeports et en ne leur permettant pas de changer d’emploi s’ils le souhaitent. Ils sont également responsables de la délivrance de leur permis de travail ou de séjour, et s’ils ne le font pas, le travailleur reste sans papiers.

Si l’employé quitte le lieu de travail sans l’autorisation de l’employeur, il risque de perdre son statut légal et, éventuellement, de se retrouver en prison ou d’être expulsé. En outre, les travailleurs ne sont pas couverts par le droit du travail et n’ont pas de contrat standard. Ce système, ainsi que les frais excessifs et les conditions de vie inadaptées, constituent la définition de ce que les experts considèrent comme un “esclavage moderne”.

Depuis 2010, les groupes de défense des droits de l’homme font pression sur le Qatar pour qu’il modifie son système. À un an du début de l’événement, le gouvernement nie les chiffres ; il ne lie que 37 décès à la préparation de la Coupe du Monde, et 34 de ces cas sont considérés comme “non liés au travail”.

Mais il n’y a pas que des mauvaises nouvelles. Le Qatar a fait des progrès significatifs depuis 2017 ; en 2021, le gouvernement a signé un accord avec l’Organisation internationale du travail (OIT) de l’ONU pour lutter contre l’exploitation du travail. Le salaire minimum est plus élevé : avant, il était de 750 QAR (205 dollars américains), maintenant il est de 1 000 QAR (274 dollars américains).

En 2018, le Qatar a également mis fin à la nécessité d’un “permis de sortie”, ce qui signifie que les travailleurs peuvent désormais quitter le pays sans l’autorisation de leur employeur, et en 2020, il a mis fin à l’exigence du certificat de non-objection, ce qui permet aux travailleurs de changer d’emploi à volonté.

Malheureusement, ces changements ne se répercutent pas toujours : les abus continuent. Les travailleurs migrants dépendent toujours de leurs employeurs pour leur résidence ou leur permis de travail, et même si le Qatar a introduit des lois qui prévoient des sanctions plus strictes pour les employeurs qui ne paient pas les salaires à temps, Human Rights Watch a publié un rapport montrant que les employeurs ne sont pas contrôlés et que les bas salaires et les retards de paiement se produisent toujours, surtout avec l’apparition de la pandémie. La confiscation des passeports, les frais de recrutement élevés et les pratiques de recrutement confuses n’ont pas été modifiés et, dans certains cas, sapent les réformes apportées au système de kafala.

“L’employeur prend leur passeport sous prétexte de faire les permis de séjour, mais il ne le rend jamais”, a déclaré Romanos. “Cela rend leur capacité à quitter le pays encore plus difficile”.

Même si la loi a été modifiée, le gouvernement doit encore faire respecter ces pratiques.

Et tant que ces changements ne seront pas appliqués, les travailleurs continueront d’être privés de leur liberté, et chaque jour passé à l’étranger sera un jour où leurs familles auront peur.

Selon Mme Romanos, la responsabilité incombe à tous les acteurs concernés : les pays d’origine, la FIFA et le gouvernement qatari. Elle a affirmé que les dix dernières années ont été utiles pour mettre le Qatar sur la sellette et provoquer des changements dans le système, mais que les douze mois qui restent sont cruciaux car, même après la fin de la Coupe du Monde, le Qatar restera le foyer de 80 000 travailleurs migrants.

“Nous avons parlé à l’épouse d’un travailleur décédé subitement au Qatar, et elle a affirmé que son mari avait l’air d’aller bien les jours précédents”, a déclaré M. Romanos. “Ils parlaient au téléphone une nuit et le lendemain matin, il ne s’est pas réveillé”.